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5 étapes pour rédiger une subvention agricole

5 étapes pour rédiger une subvention agricole

PHOTO: Ferme de Suzie / Flickr

Si l’argent gratuit pour financer la mission de notre ferme poussait sur les arbres, nous cultiverions rapidement un verger de ces plantes. Bien qu'aucun arbre d'argent miracle n'existe, diverses entités de financement peuvent potentiellement fournir un soutien financier et d'autres ressources pour donner vie à votre vision agricole. Des programmes fédéraux dans le cadre du Farm Bill aux options spécifiques à l'État, une gamme de subventions existe pour soutenir les entreprises familiales à petite échelle.

«La clé d'une demande de subvention réussie est la même qu'un solide plan d'entreprise agricole: rechercher et rédiger un plan stratégique pour votre vision agricole et les étapes pour y parvenir», explique Traci Bruckner du Center for Rural Affairs, un organisation à but non lucratif qui prône le financement des entreprises agricoles durables. «Les subventions fédérales destinées à soutenir les marchés de niche de grande valeur sont très compétitives, donc en tant que candidat, vous devez avoir une vision globale et des détails finis, répondre aux questions tactiques qui doivent être abordées et réfléchir à l'endroit où vous voyez votre titre d'entreprise agricole. »

Voici cinq étapes clés pour élaborer une proposition de subvention réussie.

1. Évaluez les besoins financiers de votre ferme.

«Pensez et comprenez ce que vous voulez accomplir. Quels besoins agricoles avez-vous qu'une subvention potentielle peut financer? » demande Margaret Krome, directrice du programme politique au Michael Fields Agricultural Institute du Wisconsin.

Krome organise des ateliers à travers le pays pour aider les agriculteurs à accéder aux programmes fédéraux pour soutenir l'agriculture durable.

Le financement de la subvention a permis à Beth et Jody Osmund, de la ferme durable Cedar Valley à Ottawa, dans l'Illinois, de rechercher, de tester et de prospérer de manière stratégique en devenant la première exploitation agricole soutenue par la communauté de viande à desservir Chicago. Leur ferme familiale a reçu une subvention aux agriculteurs et éleveurs de la région du centre-nord de la recherche et de l'éducation en agriculture durable, un programme fédéral soutenant divers aspects de l'agriculture durable. Ces subventions compétitives financent des projets dirigés par des agriculteurs et des éleveurs dans leur région qui explorent des solutions durables aux problèmes grâce à la recherche, à la démonstration et à l'éducation à la ferme.

«Nous faisions une CSA diversifiée sur les légumes depuis nos débuts en 2003, avec du bétail à côté», explique Beth Osmund. «Nous avons estimé que le côté viande de l'entreprise pourrait être plus lucratif et mieux adapté à nos intérêts agricoles et à notre mode de vie. Notre subvention SARE nous a aidés à explorer la meilleure façon de commercialiser notre viande en utilisant un modèle direct au consommateur via des lieux tels que les marchés fermiers. "

La subvention SARE a fourni des fonds pour l'équipement nécessaire, comme une remorque de marché, ainsi qu'une compensation pour le temps des Osmund pour développer une gamme de produits carnés et pour rechercher les prix.

«Cette opportunité nous a permis d’essayer et de tester de nouveaux sites de marketing que nous n’aurions pas pu faire autrement», ajoute Osmund.

Tout en explorant l’idée de la vente de viande sur les marchés fermiers, le duo a eu l’idée d’utiliser le modèle CSA pour la viande: vendre des «parts» mensuelles de différentes coupes de bœuf, de porc et de volaille. Le succès des Osmunds illustre l’un des objectifs de ces subventions SARE qui est d’aider les agriculteurs à évaluer les besoins, en ayant la possibilité de vraiment rechercher et de planifier stratégiquement leur entreprise avant de se lancer pleinement, augmentant ainsi les chances de succès à long terme.

2. Rechercher les options de subventions agricoles.

Après avoir identifié vos besoins de financement agricole, commencez à rechercher les options de subvention potentielles. Le livret téléchargeable gratuitement, «Construire des fermes, des ranchs et des communautés durables», élaboré par le Michael Fields Agricultural Institute, donne un aperçu concis du financement fédéral disponible. La Coalition nationale pour l'agriculture durable propose également un téléchargement gratuit, «Guide à la base du Farm Bill», avec un résumé des programmes Farm Bill liés aux options de financement potentielles ainsi qu'un courriel hebdomadaire gratuit avec des mises à jour des programmes agricoles.

Les groupes de base nationaux et régionaux d'agriculture durable, comme le Midwest Organic and Sustainable Education Service, produisent souvent des bulletins électroniques annonçant les opportunités de financement spécifiques à l'État dès qu'elles deviennent disponibles. Pour ceux qui souhaitent ajouter des systèmes d'efficacité énergétique ou d'énergie renouvelable, le département américain de l'énergie tient à jour la base de données des incitations d'État pour les énergies renouvelables et l'efficacité, qui vous permet de rechercher des programmes spécifiques à votre état.

Les subventions diffèrent des prêts en ce qu'elles n'ont généralement pas besoin d'être remboursées. Cela ne veut pas dire que c'est de «l'argent gratuit». Ces programmes de subventions, en particulier les programmes fédéraux, nécessitent souvent une demande qui prend beaucoup de temps. Vous devrez être prêt à investir de nombreuses heures pour naviguer et terminer le processus. Par exemple, ma famille a postulé via l'USDA pour la subvention du programme Rural Energy for America afin d'installer un système photovoltaïque pour notre entreprise. Étant donné que l'examen de la subvention était si compétitif, nous avons reçu moins que ce que nous avions demandé et avons failli manquer la remise à temps de certains documents clés - un problème causé par l'administration de la subvention (et non par notre service de livraison de nuit).

En règle générale, lorsqu'une subvention particulière est ouverte aux candidatures, l'entité administrante émettra ce que l'on appelle une demande de candidatures ou un avis de disponibilité de financement. Ces informations se trouvent sur le site Web de l'organisation et décriront les détails de la subvention, y compris les dates limites, la manière exacte dont la proposition de subvention doit être rédigée et ce que la subvention couvrira et ne couvrira pas. Certaines subventions sont plus éducatives et ne financeront directement que des organisations à but non lucratif, tandis que d'autres, comme SARE, rendront une subvention directement payable à l'agriculteur.

«Lisez l'appel de demandes plusieurs fois pour être sûr de comprendre exactement ce que la subvention particulière financera et ne financera pas», conseille Krome.

Soyez particulièrement conscient des types d'exploitations agricoles, comme celles certifiées biologiques, qui sont admissibles à cette subvention particulière. Alors que le nombre de petites exploitations agricoles diversifiées et durables augmente, la plupart des programmes de l'USDA ciblent encore les grandes exploitations agricoles de produits de base. Vérifiez la superficie minimale ou le volume de production avant de procéder à la paperasse. Nous avons passé du temps à faire des recherches sur le Programme d'intendance de la conservation, un programme de l'USDA qui finance les agriculteurs pour diverses activités de conservation des terres dans la production agricole. Bien que nous soyons définitivement qualifiés pour nos pratiques d'intendance des terres, notre ferme de moins de 5 acres a été jugée trop petite pour le programme.

Pensez au-delà des ressources attendues de la subvention agricole pour trouver des moyens de relier les points de financement avec d'autres programmes, en particulier les opportunités dans votre état et votre région. Holly Mawby, copropriétaire de gardendwellers FARM, une exploitation d'herbes culinaires et d'agrotourisme à Esmond, N.D., a fait appel à divers groupes locaux, des organisations touristiques aux sociétés de services publics en passant par les sociétés historiques.

«Nous avons reçu un financement de notre société historique d'État pour un panneau d'interprétation extérieur pour notre ferme», explique Mawby. «C’était un gagnant-gagnant, car notre ferme aide à raconter l’histoire du patrimoine agricole de la région. Nous offrons maintenant à la société historique un autre endroit à ajouter à sa carte de visite. "

«Je lis toujours des journaux locaux, et chaque fois que je vois l’annonce d’une subvention, je pense à la façon dont cela pourrait convenir à notre ferme», dit Mawby. Elle recommande de faire appel à des organisations, comme les coopératives rurales de téléphonie et d’électricité, dont vous êtes membre et qui utilisent leurs services. «Aidez ces groupes à voir comment votre ferme partage et soutient leur mission, comme la préservation de l'histoire de la région ou la stimulation de l'économie locale avec de nouveaux emplois ou le tourisme.»

Une connexion locale contribue également à favoriser les opportunités de financement potentielles, lorsque vous êtes en mesure de rencontrer directement les administrateurs du programme. Joe DeFrancesco conseille cette voie pour les programmes USDA qu'il a utilisés, tels que le programme d'incitation à la qualité de l'environnement, qui fournit une assistance financière et technique aux producteurs qui mettent en œuvre des pratiques de conservation. DeFrancesco, un agriculteur de quatrième génération qui dirige Farmer Joe's Gardens, une exploitation de produits diversifiée et un stand agricole à Wallingford, dans le Connecticut, avec sa famille, a reçu un financement EQIP pour des projets agricoles (comme l'irrigation goutte à goutte dans les champs), des projets de conservation et un financement de transition mettre en œuvre des techniques et des équipements d'économie d'énergie et d'efficacité énergétique. «Les programmes comme EQIP sont souvent les plus faciles à démarrer, car vous pouvez vous asseoir avec quelqu'un de votre bureau local de l'USDA et voir quel type de financement ils fournissent et ce qui s'inscrit dans vos plans», déclare DeFrancesco. «Je suis très reconnaissant pour ces programmes et j'ai constaté des avantages immédiats pour nos exploitations agricoles.»

3. Développez votre proposition de subvention.

Une fois que vous décidez de procéder à une demande de subvention, relisez l'appel de demandes plusieurs fois, en suivant exactement les exigences. Vous voulez que votre écriture soit claire et concise; l'écriture de subvention n'est pas une situation où vous obtenez un crédit supplémentaire pour la prose créative. La clé est de suivre le format requis et de vous assurer que votre idée est clairement communiquée, en respectant toutes les exigences de comptage de mots. Ne faites pas travailler le réviseur de la subvention pour comprendre votre idée; communiquez vos idées agricoles de manière simple et directe.

Allouez plus de temps que vous ne le pensez nécessaire pour l’écriture. Demander à d'autres personnes de lire et de réviser votre demande de subvention aide; Idéalement, choisissez quelqu'un avec un point de vue extérieur sur vous et votre ferme afin qu'il puisse lui donner une nouvelle lecture objective. Parfois, les demandes de subvention nécessitent des éléments supplémentaires qui prennent du temps à rassembler, comme des lettres d'appui ou des dossiers fiscaux. Avec nos emplois du temps et nos tâches agricoles bien remplis, trouver du temps pour ajouter au processus de rédaction de subventions peut sembler accablant, alors tenez-vous au courant des délais. Ne présumez pas que ce n’est pas parce qu’une subvention vise les agriculteurs qu’elle n’aura pas de date limite au plus fort de l’été. Malheureusement, les législateurs ne pensent pas toujours comme les agriculteurs. De nombreuses subventions ont le même cycle général et le même calendrier chaque année, vous pouvez donc utiliser les temps d'arrêt hivernaux pour rédiger la majeure partie d'une demande qui peut être officiellement due pendant les mois de pointe de plantation. Cela dit, les programmes de l'USDA, en particulier, sont liés au budget fédéral et peuvent varier dans les allocations de financement d'une année à l'autre. Ne présumez pas que les paramètres cette année seront les mêmes l’année prochaine.

Prenez le temps de faire des recherches et rédigez un budget détaillé et approprié. La subvention nécessite-t-elle des fonds de contrepartie? Les fonds de contrepartie sont souvent utilisés comme un indicateur de votre engagement envers le projet, car vous contribuerez de votre poche en plus de recevoir des subventions. Posez des questions sur ce qui constitue une contrepartie, car les contributions en nature, telles que l'équipement existant ou la main-d'œuvre bénévole, peuvent souvent être incluses dans vos fonds de contrepartie plutôt qu'en espèces uniquement.

Certaines subventions peuvent exiger que vous impliquiez des partenaires et d'autres organisations communautaires directement dans le processus de projet et de candidature. Par exemple, Mawby a constaté que lorsque certaines subventions exigent que le demandeur soit une organisation à but non lucratif (ce que sa ferme n'est pas), elle peut s'associer à un groupe local avec le statut 501 (c) 3 pour se soumettre officiellement et être le demandeur principal pendant qu'elle farm assume un rôle de partenariat. Elle reçoit toujours le soutien financier, mais il est payé par l’intermédiaire d’une organisation partenaire.

Voici quelques conseils supplémentaires à garder à l'esprit lorsque vous rédigez votre demande de subvention:

  • Chronologie réaliste: Soyez généreux avec votre évaluation du temps qu'un projet nécessitera pour compléter la demande de subvention, en tenant compte des éventuels obstacles sur la route. Avec certaines variables incontrôlables, comme la météo, déterminez comment votre projet pourrait devoir s'adapter et changer (c.-à-d. Avoir un plan B).
  • Ressources adéquates: Vérifiez votre budget et assurez-vous que les dépenses sont comptabilisées et que vous pouvez fournir ce que vous proposez dans votre demande de subvention. Il est facile d’oublier les dépenses et de sur-promettre. Assurez-vous que les éléments tels que le kilométrage et les fournitures de voyage sont correctement représentés.
  • Plan d'évaluation: Décrivez comment vous allez mesurer et évaluer les résultats de votre projet. Tenez-vous des registres, des sondages ou d'autres documents? Définissez comment vous allez mesurer et déterminer le succès du projet. Par exemple, pour notre subvention USDA REAP, nous enregistrons la production annuelle en kilowattheures du système photovoltaïque de 2,28 kWh et devons soumettre ces informations à l'USDA pendant les trois premières années.
  • Collaboration: Renforcez votre proposition en vous connectant avec les autres et en créant des coalitions. Cela pourrait inclure des recherches sur ce que d'autres personnes dans votre communauté ou ailleurs ont fait et comment vous pourriez apprendre de leur travail et en tirer parti. Notre groupe local de femmes agricultrices (Green County Area Women in Sustainable Agriculture) a demandé et reçu une subvention pour les jeunes éducateurs via SARE, qui a ajouté 2000 $ de financement pour une journée portes ouvertes dans huit fermes appartenant à des femmes de notre région, aidant à couvrir des choses comme conception graphique d'une brochure et de fournitures pour les activités éducatives à la ferme pour les enfants.
  • Partage: Décrivez un plan sur la manière dont vous communiquerez vos résultats et vos résultats au bon public, comme d’autres agriculteurs ou des membres de la communauté. Cela pourrait inclure l'organisation de journées sur le terrain avec des visites guidées, des discussions avec des groupes communautaires locaux ou la publication des résultats en ligne.

4. Soumettez votre demande de subvention et apprenez.

N'attendez pas à la dernière minute pour soumettre la demande de subvention. De nombreux problèmes peuvent survenir et mettre en péril l'ensemble de votre application. Intégrez une assurance simple en finissant complètement la subvention et en la soumettant quelques semaines (ou au moins quelques jours) avant la date limite. Sachez également qu'avec le nombre croissant de subventions nécessitant des candidatures en ligne, il peut y avoir un grand nombre de personnes soumettant des propositions par voie électronique à la dernière minute, ce qui pourrait créer un hoquet technique sur les serveurs du gouvernement et faire en sorte que votre proposition ne respecte pas la date limite.

Approchez-vous des subventions comme vous plantez le jardin: plantez toujours quelques graines de plus, car vous savez que tout ne germera pas. Les ressources sont limitées et presque toutes les subventions sont concurrentielles. Le rejet est une réalité du processus, mais vous pouvez en tirer des leçons.

"Si vous ne recevez pas quelque chose pour lequel vous avez postulé, posez des questions et comprenez pourquoi les choses n'ont pas fonctionné", conseille Krome. «De nombreuses propositions financées avec succès sont le résultat de refus passés.»

Il se peut que quelque chose n'ait pas été ciblé ou qu'il manque dans votre candidature, ou simplement que vous ne disposiez pas de la proposition la plus solide et que le processus était très compétitif. Ne vous disputez pas avec l’administrateur de la subvention et n’exprimez pas de grave déception; ces discussions sont simplement l'occasion de recueillir des commentaires utiles pour la prochaine fois.

«La plupart des subventions que j'ai sollicitées ne m'ont pas été accordées, mais chaque refus m'aide à mieux affiner et améliorer mes idées», déclare Mawby. "J'ai généralement eu plus de succès avec les subventions locales, car il y a plus de lien direct et de relation personnelle."

Si vous recevez la subvention, après vous avoir félicité pour une demande bien faite, assurez-vous de bien comprendre les prochaines étapes et toutes les exigences supplémentaires que vous devez remplir. Certaines subventions nécessitent que vous signiez un contrat et que vous remplissiez des formulaires de rapports continus pendant plusieurs années pour suivre vos efforts ainsi que le succès de l'opération. Prenez le temps de traiter ces détails avant de vous lancer dans le projet pour éviter les interruptions et les éventuels problèmes de paiement.

5. Restez actif.

Restez connecté et aidez à soutenir le financement continu et accru des programmes de subventions qui soutiennent les jeunes agriculteurs débutants et l'agriculture durable.

«Nous avons besoin que les agriculteurs utilisent à la fois ces programmes et parlent en leur faveur», dit Krome. «Il est également important pour les agriculteurs qui reçoivent un soutien de partager leurs apprentissages et leurs réussites afin d’aider à défendre davantage le mouvement de l’agriculture durable.»

Il n’existe peut-être pas d’arbre miracle pour la croissance de l’argent pour les agriculteurs, mais il existe certainement des possibilités de se connecter avec des ressources pour soutenir votre vision agricole.

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